Maintenance du niveau d’eau dans les chambres

Pendant le temps de construction de la pyramide, la surveillance et le maintient de façon précise des niveaux d’eau dans les chambres était une fonction importante pour la bonne marche des ascenseurs élévateurs à flotteurs, si le niveau était trop bas, les pierres n’arrivaient pas à la bonne hauteur sur l’assise et trop haut, le résultat n’était pas bon non plus. Les constructeurs avaient mis en place un dispositif de surveillance du niveau d’eau associé à un moyen d’ajuster ce niveau.

Les volumes intérieurs de la pyramide étaient construits pour être étanches, cependant, il y a des centaines de M² de parois inaccessibles et sur la durée il fallait s’attendre à des fuites aux quelles s’ajoute l’évaporation sous un climat chaud et sec. Il fallait donc impérativement maintenir le niveau constant par ajout d’eau.

L’eau arrivait dans la pyramide par les ascenseurs, dans des conteneurs dont on ne sait rien, de ces conteneurs l’eau était versée à la demande depuis le niveau de l’assise par le biais du puits de service pour le premier étage et des canaux obliques (improprement nommés canaux de ventilation par le consensus) reliant l’assise à la chambre la plus élevée en cours de service.

La conception de ces canaux les rendaient parfaitement étanches, toute l’eau versée en haut arrivait en bas dans la chambre, ils ont été doublés par sécurité sinon, le moindre incident bouchant le seul canal, par exemple un objet tombant dedans par mégarde ou sabotage arrêtait irrémédiablement le chantier et aller déboucher 20 à 30 m plus bas un tuyau de 0.2 × 0.2 m n’était pas l’affaire de 5 minutes!

Quand ces conduits d’alimentation en eau étaient bouchés par l’élévation de l’assise, puits de service pour l’étage de la grotte, canaux de la chambre basse pour le deuxième étage, c’est l’étage immédiatement supérieur qui envoyait à la demande de son eau à l’étage inférieur.

L’étage de la chambre basse avait un dispositif ultra simple qui permettait de maintenir automatiquement son niveau quand on lui versait de l’eau via la grande galerie à partir de l’étage de la chambre haute et ce faisant d’envoyer automatiquement de l’eau dans l’étage de la grotte.

Au point bas de la grande galerie, il y a la jonction entre 4 conduits, la grande galerie, la galerie horizontale, la galerie ascendante et le puits de service.

A cet endroit sur la paroi verticale ouest de la rainure centrale de la grande galerie, il y a aujourd’hui un trou par  lequel débouche le puits de service, ce trou a été manifestement le résultat d’un martèlement ce qui signifie qu’à une époque il y avait un petit muret qui  prolongeait la paroi de la rainure centrale de la grande galerie en faisant la jonction avec la galerie ascendante.

Cependant cette jonction débouche également par un trou dans la surface supérieure de cette même banquette ouest.

Il se trouve, et ce n’est pas par hasard, que le seuil inférieur de ce trou est exactement au niveau du milieu entre le sol et le plafond de la galerie horizontale menant à la chambre basse.

Le niveau de la chambre basse ne pouvait pas monter plus haut sans que son eau s’écoule automatiquement dans le puits de service, en même temps il restait un orifice, certes étroit 0.58 x 0.62 m, mais accessible, pour qu’un opérateur puisse se rendre dans le puits de service au niveau de la mini grotte pour surveiller le niveau d’eau du premier étage.

seuil Chambre basse

 

En bas à gauche du schéma, l’extrémité nord de la galerie horizontale, en haut à gauche, le bas de la grande galerie, en bas à droite le haut de la galerie ascendante, au milieu l’eau du circuit de la chambre basse. Légèrement à gauche du sommet de la galerie ascendante, on peut voit le débouché du puits de service qui fait un seuil, dans le quel l’eau se déverse quand elle dépasse ce niveau.

La mince paroi de 16 cm qui sépare le déboucher du puits de service de l’eau du circuit, fut cassée sur toute sa hauteur une fois la pyramide terminée pour faciliter la sortie des ouvriers qui fermaient la niche de la chambre basse une fois le roi inhumé.

L’étage de la chambre haute était équipé d’une vanne à guillotine, dont les pièces coulissants  sont encore dans la pyramide, sous la forme de deux faux linteaux en granite, soigneusement usinés et polis.

Cette vanne permettait de verser à la demande l’eau du circuit de la chambre haute dans la grande galerie pour ajuster les niveaux des circuits d’eau de la chambre basse et de la grotte.

Quand un étage en était encore à remplir la partie d’assise qui lui était assignée, le niveau d’eau de son circuit pouvait à la rigueur être surveillé avec une jauge depuis l’assise à travers les conduits de remplissage, mais plus tard ceux-ci bouchés par l’élévation de l’assise devenaient inaccessibles, il fallait disposer d’un point d’observation pratique.

Ce n’était pas aisé depuis le pas de chargement, car le plateau porte charges masquait le haut du cylindre qui de plus était parfaitement dans le noir 2 m plus bas que le seuil de chargement.

Mesurer le niveau du circuit de la chambre basse était le plus aisé, car il était automatiquement ajusté par le seuil ci-dessus décrit et accessible depuis la grande galerie.

Pour ce qui est du niveau d’eau dans l’étage de la grotte souterraine il fallait se placer dans la toute petite grotte placée dans le puits de service dont l’altitude est exactement celle du haut du cylindre :

PuitsSce-grotte
Crédit Maragliolio & Rinaldi

Quand le niveau était trop bas, il pouvait souffler dans une corne pour prévenir les opérateurs placés dans la grande galerie juste au dessus.

Quand au troisième étage alors que le quatrième entrait en service, un observateur aurait pu se tenir dans le tunnel de liaison du pas de chargement avec la grande galerie.

Ce tunnel aurait pu passer entre le cylindre (prolongement de la chambre des herses)  et les chambres de décharge dont l’avant dernière est située exactement au niveau du haut du cylindre du troisième étage, celle ci aurait pu servir de logement à un opérateur pour surveiller le niveau d’eau et envoyer un signal à l’étage supérieur dont nous ne savons rien à ce jour, et également un signal à la grande galerie pour ouvrir la vanne.

On remarquera que les conduits obliques de la chambre haute débouchaient sur les faces extérieures de la pyramide. Le parement ayant été enlevé on ne sait et on ne saura jamais quelle était la configuration de cet orifice.

Par un moyen qu’on ne connaîtra probablement jamais, depuis l’assise maintenant plus haute que le niveau + 80 m qui est celui de cet orifice il était possible de faire entrer de l’eau dans la chambre haute.

Cependant on a observé depuis longtemps que les parois des faces de la pyramides faisaient un léger angle entrant créant une arête au milieu de chaque face, arête qui aurait été bienvenue pour guider de l’eau versée depuis l’assise vers l’orifice du conduit..

 

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